¿Cómo se hacen los aceites esenciales?


¿Alguna vez te has preguntado cuáles son los métodos necesarios para lograr la extracción de los aceites esenciales? Existen diversos sistemas para extraer aceites esenciales del material vegetal a partir del cual se originan. En esta entrada te muestro los métodos principales.


DESTILACIÓN AL VAPOR

Es el sistema que se emplea más frecuentemente. Las plantas colocadas encima de una rejilla por la que se hace pasar un vapor de agua a 110º, liberan su esencia en forma de un vapor que luego pasa por un serpentín de refrigeración en el que se licúa. El vapor se condensa, la esencia del vapor (aceite esencial) suele ser más ligera que el agua, por tanto queda flotando en el agua y puede separarse fácilmente. En el caso de algunos aceites que no son más ligeros que el agua se utiliza un sistema de hidro difusión, que consiste en aplicar un aspirador en todo el proceso de destilación al vapor.

ENFLEURAGE

Este método consiste en esparcir los pétalos sobre una grasa purificada que absorbe su esencia . Cuando los pétalos pierden su color se sustituyen por otro, para que la grasa llegue a su nivel óptimo de saturación. Es un proceso largo. Cuando se retiran los pétalos la grasa es diluida en alcohol y se agita durante 24 horas, para separar su aceite esencial. De aquí se obtienen las “pomadas”.

EXPRESIÓN

Esta técnica se utiliza para extraer aceites esenciales de la piel de un fruto mediante presión. Se exprime la corteza, previa eliminación de la pulpa, y el líquido obtenido se deja reposar, sedimenta en el fondo y el aceite sube a la superficie, pudiendo ser fácilmente separado del resto.

EXTRACCIÓN

Es el método emplea